“Maestro del Fracking”, al que inflaron CNN, Cnbc y Bloomberg, defraudó a inversionistas US$80 millones

En algún momento Faulkner llegó a decir que su petrolera poseía “cientos” de pozos, 607 pozos mencionó en alguna ocasión, la mayoría bajo fracking, pero lo cierto es que en enero del 2015 su petrolera tenía siete pozos de petróleo y gas bombeando el equivalente a 600 barriles por día, cuando cualquier compañía comparable producía 239.000 barriles por día en Texas.

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Desde el principio negocios raros

Faulkner inició muy joven un negocio de las tarjetas de béisbol, pasó a alquilar juegos de video, fundó una empresa de alojamiento de páginas Web y luego creó una hoja de vida falsa. También montó un sitio Web en el que hizo dinero, dedicado a ofrecer “películas de alta calidad DVD para adultos, animé, hentai, fetichismo y títulos homosexuales”.

 

Condenado pero en libertad

En junio de 2011 la Policía detuvo a Chris Faulkner como pasajero en un automóvil que violó los tops de seguridad en Irving. Faulkner fue llevado a la cárcel de Irving luego de que un oficial encontró una bolsita de polvo blanco en su cartera. Fue acusado de intoxicación pública y de posesión de una sustancia controlada. Se declaró culpable de intento de posesión y después de dos años de libertad condicional, su récord fue dejado limpio.

Al mejor estilo de Frank Giustra

Luego se metió en el mundo petrolero e incursionó en la política cuando comenzó la prohibición de la fractura hidráulica en Texas. Se convirtió en un gran contribuyente de las campañas políticas de varios oficiales en de todo el Estado de Texas y los miembros de la Legislatura. “TexasObserver” descubrió registros estatales y federales en las cortes en Texas, Oklahoma e Illinois que muestran una larga lista de demandas por parte de los acreedores y de ex empleados, así como la detención policial de “menor importancia”.

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Presentado por los medios como uno de los más innovadores empresarios de tecnología, lo volvieron estrella de la televisión y la radio, la publicidad y se convirtió en “el genio de la fracturación hidráulica”. Malversó los millones de dólares que recibió de los inversores (en comidas de lujo y entretenimiento, viajes, automóviles, joyas, clubes de caballeros, y acompañantes personales (escorts), intentó manipular las acciones de la petrolera Breitling Energy, fue detenido una vez con cocaína, hizo millonarios aportes a políticos y fue denunciado por polémicos negocios en Internet. 

La Comisión de Valores de Estados Unidos, SEC, acusó a cuatro empresas y ocho individuos por un fraude por unos US$80 millones con un negocio de petróleo y gas orquestado por un hombre en Dallas que se hace llamar "Frack Master" (“El Maestro del Fracking”) aplaudido por su pretendida experiencia en la fracturación hidráulica.

Chris Faulkner - chief executive officer de Breitling Energy Corporation (Becc) - fue lanzado al estrellato por los sitios de negocios de Cnbc, CNN Internacional, Fox New, Bloomberg TV, y la BBC en donde era huésped asiduo para discutir los temas de petróleo y gas - pero que usaba para la difusión de materiales falsos y engañosos.

Además poseía un programa de radio de 45 minutos Powering America show y spots radiales de un minuto llamados  “Oil and Gas Today” a través de la emisora Krld, afiliada en Dallas-Fort Worth de la poderosa cadena radial de CBS. The New York Times lo citó ocho veces en el 2014, fue citado por reporteros de Reuters (hoy aparecen borrados sus links de Reuters) y en las historias de The Associated Press.

La acusación advierte que malversó los millones de dólares que recibió en fondos de los inversores y además intentó manipular las acciones de la petrolera Breitling Energy. La SEC acusó también a la corporación petrolera y suspendió la negociación de valores de la compañía durante 10 días hábiles.

Según la demanda de la SEC, Faulkner comenzó el esquema fraudulento por lo menos desde 2011 a través de la petrolera privada que controlaba, Breitling Oil and Gas Corporation (BOG), cuyos intereses de trabajo ofreció y vendió "llave en mano". Faulkner traspasó a inversionistas la mayor parte de las operaciones del BOG,  mientras que sus socios Parker Hallam y Michael Miller supervisaron los  procesos de venta.

Pero los documentos de oferta enviados a la Comisión de Valores contenían declaraciones falsas y omisiones acerca de la experiencia de Faulkner, las estimaciones de los costos de perforación, y la forma en que se utilizaban los fondos de los inversores.

La SEC alegó, además, que los materiales de oferta incluían informes de un geólogo, licenciado Joseph Simo, que advertían proyecciones de producción sin fundamento y no dio a conocer su relación con la petrolera BOG.

La gran verdad es que Chris Faulkner, conocido como "Frack Master", el gran gurú del fracking en Texas, es un maestro de la mentira. Se inició muy joven en el negocio de las tarjetas de béisbol, pasó a alquilar juegos de video, fundó una empresa de alojamiento de páginas Web y luego creó una hoja de vida falsa. También montó un sitio Web en el que hizo dinero, dedicado a ofrecer “películas de alta calidad DVD para adultos, animé, hentai, fetichismo y títulos homosexuales”.

En junio de 2011 la Policía detuvo a Faulkner como pasajero en un automóvil que violó los tops de seguridad en Irving. Faulkner fue llevado a la cárcel de Irving luego de que un oficial encontró una bolsita de polvo blanco en su cartera. Fue acusado de intoxicación pública y de posesión de una sustancia controlada. Se declaró culpable de intento de posesión y después de dos años de libertad condicional, su récord fue dejado limpio.

Luego se metió en el mundo petrolero e incursionó en la política cuando comenzó la prohibición de la fractura hidráulica en Texas. Se convirtió en un gran contribuyente de las campañas políticas de varios oficiales en de todo el Estado de Texas y los miembros de la Legislatura. “TexasObserver” descubrió registros estatales y federales en las cortes en Texas, Oklahoma e Illinois que muestran una larga lista de demandas por parte de los acreedores y de ex empleados, así como la detención policial de “menor importancia”.

En algún momento Faulkner llegó a decir que su petrolera poseía “cientos” de pozos, 607 pozos mencionó en alguna ocasión, la mayoría bajo fracking, pero lo cierto es que en enero del 2015 su petrolera tenía siete pozos de petróleo y gas bombeando el equivalente a 600 barriles por día, cuando cualquier compañía comparable producía 239.000 barriles por día en Texas.

TEXAS OBSERVER

FÁBRICA DE MENTIRAS

El esquema inicial de Faulkner evolucionó según la SEC después para incluir una compañía sucesora de la petrolera BOG, Breitling Energy Corporation (Becc), una sociedad que negociaba sus acciones en el mercado Over Rhe Counter OTC con dos entidades afiliadas, Crude Energy LLC y más tarde Patriot Energy Inc. Faulkner usó entonces también a Crude y Patriot para engañar a los inversores a través de ofertas similares a las realizadas por la petrolera inicial BOG.

La demanda explica que a pesar de que los inversores pensaron que Hallam y Miller dirigían esas  dos nuevas empresas, en verdad Chris Faulkner dirigía gran parte de las operaciones de Crude Energy LLC y Patriot Energy Inc. A través de Breitling Energy Corporation (Becc), Crude y Patriot recaudaron más de US$80 millones de los inversores usando estas ofertas engañosas.

Faulkner se apropió indebidamente de por lo menos US$30 millones de los fondos de los inversores para gastos personales, incluyendo comidas de lujo y entretenimiento, viajes internacionales, automóviles, joyas, clubes de caballeros, y acompañantes personales (escorts).

Para completar, Bet Handkins, ex empleado de Crude Energy y de Patriot Energy;  Rick Hoover, el ex director financiero de Breitling Energy Corporation, y Jeremy Wagers, consejero general y jefe de Operaciones de Breitling Energy Corporation, jugaron un papel esencial en asistir a Faulkner en el fraude.

"Chris Faulkner orquestó un esquema sofisticado y de varias capas usando a Breitling Energy Corporation y sus filiales como un conducto para acceder a millones de dólares de los inversores", dijo Shamoil T. Shipchandler, director regional de la oficina Fort Worth de la Comisión de Valores, SEC. "La financiación del opulento estilo de vida de Faulkner se sustentó directamente a expensas de los inversores en todo el país".

La SEC también aseguró que Faulkner, Wagers y Hoover tergiversaron diversos aspectos de las operaciones de la petrolera en los informes públicos rendidos, incluyendo declaraciones sobre el desempeño financiero de la compañía, y su relación con Crude y Patriot. Además, mientras que preparaban el fraude a los inversores, Faulkner participaba en un plan para manipular el precio de las acciones de Breitling Energy, con la asistencia del ex empleado de Breitling, Gilbert Steedley, mediante la realización de transacciones al final del día para "marcar precio de cierre" de la acción.

Fueron acusados Faulkner, Hallam, Miller, Simo, Handkins, Breitling Oil and Gas, Crude y Patriot por violaciones de las disposiciones antifraude a través de sus respectivos papeles en la oferta fraudulenta, mientras fueron sindicados Breitling Energy Corporation, Faulkner, Wagers y Hoover por violaciones a las leyes federales bursátiles de lucha contra el fraude y las disposiciones sobre informes, registros y controles internos.

La SEC también cargó a Faulkner, Wagers y Hoover de mentir a los auditores, y acusó a Faulkner y Hoover de violar las disposiciones de certificación de la Ley Sarbanes-Oxley. Faulkner se enfrenta a cargos de fraude adicionales por la manipulación de las acciones de Breitling Energy, y la SEC acusó a Steedley de complicidad en la conducta manipuladora de Faulkner.

Miller, Handkins y Steedley ofrecieron colaborar con la Comisión de Valores pero la Corte tendrá que determinar las penas y sanciones civiles posteriormente.

LOS ACUSADOS

Christopher A. Faulkner, 39 años, reside en Dallas, Texas. Sirve como president, chief executive officer y president de la Junta Directiva de Breitling Energy Corporation, Becc, y es el beneficiario de más del 10% de sus acciones.  Fue cofundador de Breitling Oil and Gas BOG en la que sirvió como su copresidente hasta 2013;

Jeremy S. Wagers, 39 años, residente en Dallas, Texas. Licenciado como abogado en Texas desde  2002. Aparece como consejero general y chief operating officer de Breitling Energy Corporation, Becc;

Judson Hoover, 39 años, de Highland Village,  jefe financiero de de Breitling Energy Corporation, Becc, desde febrero de 2014 hasta febrero de 2015;

Parker Hallan, 35 años, de Dallas, cofundador de Breitling Oil and Gas, la compañía predecesora de Breitling Energy Corporation, Becc;  

Joseph Simo, 64 años, de Plano, quien proveyó supuestamente am´slisis independiente geológico a Breitling mientras era trabajador de la compañía;

Dustin Michael Miller Rodriguez, 41 años, de Dallas, otro co-fundador de  Breitling Energy Corporation, Becc,;

Beth Handkins, 41 años, de Waxahachie, listado como chief operation officer de Breitling Energy Corporation, Becc, - desde diciembre de 2013  hasta marzo de 2016; y

Gilbert Steedley, 51 años, de Bronxville, N.Y., vicepresidente de mercados de capitales de Breitling Energy Corporation, Becc, desde diciembre de 2013 hasta septiembre de 2015.

Breitling Energy Corporation (Becc) corporación organizada bajo las leyes de Nevada con principal lugar de negocios en Dallas, Texas. Fue creada en diciembre de 2013 con los activos de la predecesora petrolera BOG, Breitling Royalties Corporation (“BRG”), y Bering Exploration (OTC ticker: Berx). Faulkner, Hallam y Miller eran beneficiaries de aproximadamente el 90 por ciento de Becc a través de BOG y de

BRC.

Breitling Oil & Gas Corporation (“BOG”) originalmente creada en Oklahoma en 2004 bajo el nombre de Southwest Energy Exploration,LLC. En julio de 2010, Faulkner – quien controlaba  Southwest Energy – le cambió el nombre a BOG.

Crude Energy, LLC (“Crude”) creada en Nevada pero con negocios en Dallas, Texas. Faulkner la constituyó en Wyoming en julio de 2008;

Patriot Energy, Inc. (“Patriot”) fundada en North Dakota pero con negocios en Dallas, Texas. Faulkner la creó en 2008 bajo el nombre de Simple Solutions, Inc., pero cambió su nombre a Patriot Energy en marzo de 2015.

Publicado 26/06/2016  11:56 A.M.